[충북/진천] 국내 가볼만한 호숫길 추천_충북 진천군 초롱길 1코스

2018-07 이 달의 추천길 2018-06-27
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충청북도 진천군을 북에서 남으로 흐르는 물길이 미호천이다. 미호천 상류에는 냇물을 가로질러 돌을 쌓아 만든 다리가 있다. 바로 ‘진천 농다리’다. 고려 초에 만든 것으로 알려진 농다리는 천년 세월 동안 한결같은 모습으로 제자리를 지키고 있다. 농다리를 건너고 작은 언덕을 넘어가면 민물낚시의 천국으로 불리는 초평저수지가 눈앞으로 펼쳐진다. 진천군에서는 초평저수지의 호반 절벽을 따라 데크를 놓고 농다리와 이어 길을 냈다. 왕복 3km 가 조금 넘는 이 길의 이름은 ‘초롱길’이다.

 

 

 

 

농다리를 건너서

 

 

 

 


농다리는 아이들도 안전하게 건널 수 있다.

 

 

 

 세월은 한 해의 절반을 막 지났다. 부드럽고 따사롭던 햇살은 하루가 다르게 기운이 강해져간다. 여름이 시작된 것이다. 태양은 이제 곧 이글대기 시작할 것이고 뜨거운 햇볕을 머금은 대지는 점점 더워질 것이다. 그래도 아직은 걷기에 어려운 시기는 아니다. 특히 그늘이 있는 물가라면 더 더욱... 초롱길로 나선다.

 

 

 

 농다리는 미호천 상류 세금천이라고 부르는 곳에 놓였다.

 

 

 

 농다리가 놓인 미호천은 충북 음성군 삼성면에서 발원하여 진천군과 청주시를 거쳐 세종특별자치시에서 금강에 합류하는 냇물인데, 금강의 대표적인 지류 하천이다. 농다리는 미호천의 상류지역에 놓여있는데 이 부근의 냇물을 세금천이라고도 한다.

 

 농다리를 위에서 보면 지네처럼 생겼다. 살짝살짝 구부러진 몸통에 양쪽으로 다리가 달려있는 모습이 영락없는 지네다. 농다리는 28개의 교각으로 이루어져 있고 길이는 약 94m다. 돌을 차곡차곡 쌓아올려 만든 다리지만 장마 등의 큰물에도 떠내려가지 않고 천년을 버티고 있는 튼튼하고 견고한 다리다. 옛날에는 어른이 서서 다리 밑을 통과할 수 있었다지만 지금은 냇물의 바닥이 높아졌다.

 

 

 

 농다리를 건너서 만나는 천년정

 

 

 

 지네의 등을 밟고 미호천을 건넌다. 다리를 건너 오른쪽으로 조금 가면 최근에 지은 정자 천년정이 있다. 이 부근에서 보는 농다리와 다리를 건너는 사람들의 모습이 그림처럼 예쁘다. 그렇지만 천년정에서 보는 농다리는 완전한 지네 모습은 아니다. 지네 모습을 확인하기 위해서는 천년정 맞은편 산 위에 있는 농암정까지 올라가야 한다. 올라가면서 시야가 터지는 곳에서 농다리의 진면목을 확인할 수 있다.

 

 

 

 

산길을 따라서

 

 

 

 

 초롱길은 초평지 절벽 아래의 데크를 따라갔다가 하늘다리에서 다시 돌아오는 노선이다. 이렇게 왕복을 하면 걷기에는 더 없이 편하지만 걷는 재미는 아무래도 반감이 된다. 갈 때와 돌아올 때의 노선을 달리하면 아기자기한 걸음이 보장된다. 갈 때는 등산로나 임도를 따라 가고 돌아올 때는 초롱길 데크를 걸으면 된다.

 

 


농다리 수변탐방로 안내도

 

 

 

  천년정을 지나 농암정으로 오르는 산길로 접어든다. 경사가 제법 있지만 크게 어려운 길은 아니다. 쉬엄쉬엄 천천히 오르면서 가끔 뒤를 돌아보면 물을 건너가는 지네의 모습을 확인할 수 있다. 정작 농암정에서는 농다리의 전체 모습이 보이지 않는다. 반대쪽에서는 초평지의 풍광을 확인할 수 있다. 등산로를 따라 가려면 농암정에서 아래로 내려오지 말고 바로 능선길을 따라야 한다. 농암정을 내려오면 다시 선택의 시간이다. 초롱길을 걸을 것인가? 아니면 임도를 따를 것인가? 별 고민 없이 임도를 선택한다.

 

 

 


농암정에서 보는 초평호의 모습

 

 

 

 임도 입구에서 길손을 반기는 것은 큰금계국이다. 북아메리카가 원산지인 국화과의 다년생 귀화식물인데 재배하기가 쉬워서 길가나 공원에 대량으로 심는다. 그런데 이 큰금계국은 번식력이 좋아서 주변의 토종식물을 고사시켜 우리나라 생태계에 위협적이라는 이야기도 있다.

 

 

 


큰금계국이 무리지어 피어있는 임도

 

 

 

 임도는 부드럽게 이어진다. 흙을 밟는 느낌이 무엇보다 좋다. 길가에는 여름을 알리는 들꽃들이 지천으로 피었다. 계란꽃이라는 별명으로도 불리는 개망초도 한 자리를 차지하고 무리지어 활짝 피었다. 숲에서 수줍게 주홍색 꽃을 피운 녀석은 나리꽃인데 무슨 나리꽃이더라? 털중나리로 짐작해 본다. 이제 막 익어가기 시작하는 산딸기 한 알을 따서 입에 넣는다. 절벽 바위틈에는 고들빼기가 노란 꽃을 수줍게 피웠고, 개꼬리를 닮은 까치수염도 풀숲에서 얼굴을 내밀었다.

 

 

 


개망초

 


털중나리

 


열악한 환경을 딛고 꽃을 피운 고들빼기

 

 

 

 까치수염. 이름이 재미있다. 까치수염으로 검색해 보면 까치수영으로 소개하기도 한다. 앵초과의 여러해살이 풀이다. 꽃이 개꼬리처럼 아래로 휘어 있어 별명으로 개꼬리풀이라고도 한다. 까치수염이라는 이름에는 일화가 전한다. 예전 어떤 마을에 두 사람이 이 꽃을 놓고 생김새를 얘기 하는데 한 사람은 까치 목덜미의 깃털처럼 생겼다고 하고 다른 사람은 산신령의 수염처럼 생겼다고 했다. 동네 사람들이 이야기를 들어보니까 두 사람의 표현이 모두 일리가 있는 것 같고, 또 고집 센 두 사람 다 양보를 하지 않고 막무가내로 버티니까 할 수 없이 두 사람의 의견을 반반씩 섞어서 까치와 수염을 합해 까치수염으로 부르게 됐다는 것이다.

 

 

 


까치수염

 


임도는 계속 부드럽게 이어진다.

 

 

 

 

호숫가를 따라서

 

 

 

 

 임도가 끝나는 지점에 호숫가로 내려가는 계단이 있지만 계속 등산로를 따라간다. 험하지 않은 등산로를 따라가다 보면 자연스레 호숫가로 내려서게 되고 그곳에 하늘다리가 있다. 초평호를 가로 지르는 약 140m 정도의 다리다. 걸음은 다리를 건너서 끝이 난다. 다시 다리를 건너와서 이제는 호숫가로 이어지는 초평호반의 데크를 따라간다.

 

 

 


초평호를 건너는 하늘다리

 

 초평호의 절벽을 따라 데크가 놓였다

 


초평호 데크

 

 

 

 농다리에서 하류로 2km 정도 내려가면 초평천이라는 냇물이 미호천에 몸을 섞는데 이 초평천을 막아서 생긴 저수지가 초평지다. 충북에서는 충주호 다음으로 넓은 호수이고, 민물낚시의 천국으로 불릴 정도로 씨알이 좋은 고기가 많이 잡힌다고 한다. 초롱길을 오가며 보는 초평지에는 보트에 몸을 실은 강태공의 후예들이 열심히 손맛을 보고 있다. 위성지도로 초평지의 모습을 보면 물길이 마치 용이 꿈틀대는 모습이다.

 

 

 


초평호는 민물낚시의 성지다

 


초평호의 강태공

 

 

 

 부드럽고 편하게 이어지는 데크길을 다 나오면 초평호 수변공연장이고, 계단을 오르면 처음 걷기 시작했던 임도 입구다. 살고개라고 불리는 언덕 위에는 성황당이 있는데 돌무더기와 함께 오방색 띠를 두른 성황목이 그늘을 만들어 주고 있다. 성황당을 지나 언덕을 내려오면 처음 출발했던 농다리가 저만치에 있다.

 

 

 


살고개의 성황당

 


다시 만난 농다리

 


농다리 조금 위에 미호천을 건너는 징검다리가 있다.

 

 

 

 



▶ 걷는 거리
3.2km

▶ 걷는 시간
1시간 10분
(순 걷는 시간. 답사 시간, 간식시간, 쉬는 시간 등은 포함하지 않음)


걷기 순서
* 농다리 주차장 ~ 농다리 ~ 천년정 ~ 초평호 수변공연장 ~ 초평호 데크 ~ 하늘다리 ~ 초평호 데크 ~ 초평호 수변공연장 ~ 농다리 ~ 농다리 주차장 (왕복 코스)
* 농다리 주차장 ~ 농다리 ~ 천년정 ~ 농암정 ~ 임도·초롱길 갈림길 ~ 임도 ~ 등산로 ~ 미호천 전망대 ~ 하늘다리 ~ 초평호 데크 ~ 초평호 수변공연장 ~ 농다리 ~ 농다리 주차장 (순환 코스)
 


▶ 난이도
왕복코스- 아주 쉬움순환코스-보통

▶ 교통편
찾아가기 :
진천읍 버스종합터미널에서 구곡(농다리) 방면 버스를 타고 중리 버스정류장에서 내린다.
마을길을 따라 500m 정도 들어가면 농다리가 있다. 진천 버스종합터미널부터 농다리까지 7.5km 정도다.
버스 시간이 맞지 않거나 일행이 있다면 택시를 타는 것도 방법이다.
 
돌아오기 :
찾아가기의 역순이다.
 
주차장 :
농다리 앞에 주차장이 있다.
내비게이션을 이용하는 경우 제천 농다리또는 충북 진천군 문백면 구곡리 601-32’로 설정하면 된다.

 

 

▶ 화장실
농다리 전시관(농다리 입구 버스정류장), 농다리 주차장, 천년정, 초평호 수변공연장, 하늘다리

▶ 음식점 및 매점
 농다리 전시관 부근에 음식점과 매점, 농다리 주차장에 간이음식점과 간이매점, 하늘다리에 매점

▶ 숙박업소
농다리와 걷는 길 주변에는 숙박시설이 없다. 진천읍내에 숙박시설이 있다.

▶ 문의 전화
진천군 문화홍보체육과 043-539-3623

 

 

 

글, 사진 : 김영록 여행작가

 

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